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苹果公司作为21世纪电子产品生产商的奇迹,现今已经成为全球电子领域的巨头。从笔记本电脑到平板手机,苹果公司的一系列电子科技产品总是不断地给消费者带来惊喜和新的体验,近年来更是受到广大中国“果粉”的持续关注。随着苹果公司在中国市场的不断深入和扩张,其专利布局也开始逐渐清晰起来。

笔者通过国家知识产权局专利检索网站获知:自2004年起,苹果公司开始注重其电子产品在中国的知识产权保护。苹果公司在华的专利申请量几乎每年以200%的速度增长,其中2008年达到申请量的最高峰。为了避免知识产权受到侵犯,苹果公司对旗下各产品进行全方位保护,建立了森严的知识产权保护壁垒。截至2011年9月,苹果公司在中国的专利申请总量达755件。其中,发明专利申请为441件,占申请总量的58.4%;实用新型专利申请90件,占申请总量的11.9%;外观设计专利申请224件,占申请总量的29.7%。从苹果公司3种类型的专利申请分布情况可看出,苹果公司着力开发数字数据处理技术,其中技术含量最高的发明专利在其专利申请中所占比例最大。其次,产品的外观设计也是其创新的重点之一。

但遗憾的是,苹果公司的核心专利并没有完全进入中国市场。笔者试图通过衡量核心专利的技术指标来分析苹果公司的专利布局。一般而言,衡量某一专利是否为该领域核心技术的主要指标为:引证族谱图、参与诉讼的历史以及获得赔偿额的大小、专利类型等。从美国专利US5167024的引证族谱来看,该专利公开后被他人引用次数达473次之多,另外引证数量超过200次的专利还有US5267334、US5237648、US5202828、US7046230等。

而同族专利信息是判断某一专利是否在中国申请的重要途径。根据引证族谱与同族信息这两个重要指标来看,每20个被引证次数在100次以上的苹果专利仅有一个进入中国;每8个同族在5个以上国家的苹果专利仅有一个进入中国。同时根据相关数据统计,具有较多诉讼历史并为苹果公司获得较大赔偿额的专利也并未进入中国市场。从苹果公司在华专利布局的组成要素也可看出,战略型(即稻草人型)专利为其主要部分,而战术型的核心专利却寥寥无几。

根据专利地域性保护的特点,上述未在中国申请的苹果公司核心专利都可以被中国企业无偿且公开地使用,这无疑为苹果公司在中国的竞争对手留下了生存和发展的空间,也为苹果公司的中国专利维权之路埋下了许多隐患。

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