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相信对于许多从事SoC开发的本土IC设计企业来说,"思尔芯(S2C)设计自动化"这个名字并不陌生。从最初的仅仅提供FPGA硬件仿真工具开始,并逐渐将原型设计服务和IP整合服务纳入到业务范围中来,在过去的4年多时间里,S2C已经走出了一个在中国甚至是全球都非常独特的业务发展模式。不久前,我在S2C位于上海科技京城的办公室里同有着中日两国血统的S2C公司CEO林俊雄探讨了有关原型验证市场的一些问题。
S2C的主要业务有哪些?与其他公司相比,您能够提供的服务有哪些特色?

S2C目前的服务对象主要有两部分:除了IC设计公司之外,本土的一些系统厂商也需要进行一些定制的ASIC和SoC研发。目前在国内提供SoC原型验证工具的供应商目前还只有S2C一家,而随着国内IC设计水平的提高,其在国内已经拥有包括展讯、大唐、华虹、海信、北京中科院在内的近30个客户。其中除了基于Xilinx的FPGA原型验证工具之外,近年来包括IP整合在内的原型设计服务也成长迅速,目前两种业务已经在我们整个营收中各占一半。

与其他公司相比,您能够提供的服务有哪些特色?对今后的市场走向,您有什么看法?

S2C所处的市场领域确实有些与众不同--即使在全球,目前也只有Hardi和Dini Group屈指可数的几家公司同我们竞争。不过与这些竞争者仅仅提供硬件工具不同的是,S2C拥有一套基于FPGA的系统级设计的完整的原型验证工具和方法学,除了工具,我们还有软件和其他服务,这是S2C和其他公司不一样的地方。

FPGA验证已经成为系统级芯片设计工作中的重要环节,很多大型公司都有基于各自方法学的一套验证方案,此外FPGA厂商也会提供一些简单的工具。然而与专业的原型验证方案相比,这些方法仍然缺乏系统性复杂性方面的优势--而这正是Synplicity去年收购Hardi公司的重要原因。此外,随着IC设计复杂度的不断提高,IC厂商需要把更多的精力从原型设计中解放出来,投入到日益重要的软件开发上去。单纯的提供原型验证工具已经无法满足市场的需要。

鉴于上述理由,从2006年开始,S2C开始同CAST和Ittiam、Tensilica等IP供应商以及IC设计代工企业EE Solutions等公司展开合作,并为其带来了中国国内业务的迅速增长。CAST拥有100多种IP,主要以图像处理及周边数字为主。Ittiam则是在高清多格式解码方面拥有一些IP资源。另外,我们目前已经在着手把HDMI等国内市场新兴的IP资源整合进来。

请谈谈您与其他IP供应商之间的合作情况

同IP厂商的合作可以说是S2C基于中国市场的一个创意。许多客户在购买IP之前只是先进行评估,看看一些IP在其芯片中到底是什么样的性能。然而目前愿意将IP的RTL代码交给中国IC设计公司的供应商并不多见。我们的做法是,把这些IP封装起来并转成基于FPGA的格式交给他们。客户只要交付一些服务费即可。一旦芯片开始量产,S2C可以按照版税的形式收取费用,再把他们交给IP厂商。这种灵活方法的优势在于双赢:一方面,IC厂商是无法接触到源代码,保护了IP厂商的利益;另一方面,IC厂商也避免了早期一次性投资所带来的风险。

同EE Solutions的合作和原因是,S2C只做前端的原型验证工作,但如果客户有需要,可以在利用S2C的方案完成原型设计后直接由这家设计代工企业继续进行芯片设计。即所谓的"一站式服务"。

您对S2C的经营状况及未来的发展怎么看?

S2C扩大业务范围的做法的确走对了方向,至少从竞争对手的变化来看没有错-Synplicity收购Hardi不久后,Synopsys就宣布将Synplicity纳入靡下,如今的Hardi也开始向软硬件一体化原型服务公司转变。不过,在他们还未发生这些变化之前,S2C已经这么做了。

就目前来看,S2C在工具之外的业务增长势头相当不错,而且还将成为这家公司成长过程中具有战略意义的业务组成。无疑,软硬件结合的策略已经开始奏效。国内工具市场的增长是有限的。然而在服务和提供IP方面,我们的业务进展却相当好。这方面在谈的业务非常多。无论在金额还是成长率上都远远高过硬件业务。而正是出于这个原因,我们预计今后的业务将会呈现爆发性的增长。

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